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Crónica: Mark Selby vs. John Higgins




Mark Selby y John Higgins empezaron a disputar el pasado domingo 30 de abril a las 15:00 la gran final del Campeonato del Mundo 2017 tras eliminar el día anterior a Ding Junhui y Barry Hawkins en sus respectivas partidas de semifinales.

La final arrancó con un ataque de John Higgins en el que sumó 34 puntos, sin embargo una defensa bastante pobre le dio la oportunidad a Mark Selby de sumar un break de 76 puntos y llevarse el primer frame. Un break de 42 puntos resultó decisivo para que Higgins igualara la partida en el segundo frame (7-50) pero de nuevo el jugador de Leicester tomó ventaja en el tercero con dos breaks de 58 y 62 puntos para sumar un total de 121. De nuevo Higgins empató el marcador en el cuarto frame con una gran break de 141 puntos. Tras el descanso empezó Mark Selby atacando en el quinto frame pero tan solo fue capaz de sumar 16 puntos. John Higgins respondió con un break de 63 puntos pero un fallo le dio una nueva opción de ataque a su contrincante, que llegó a los 40 puntos. Finalmente Higgins se ponía por delante por primera vez en la partida con un break de 33 puntos para un marcador de 40-99. un break de 95 puntos fue decisivo para que el sexto frame cayera también del lado del escocés por 126-1. Parecía que Mark Selby recuperaba la compostura en el séptimo frame pero un fallo importante en el momento en el que contaba con 53 puntos de ventaja provocó que Higgins le diera la vuelta y acabara poniendo el 5-2 en el marcador (54-59). Tras varios intentos fallidos por ambos jugadores en el inicio del octavo frame John Higgins logró un break de 49 puntos que ponía el marcador en 23-61. Pese a que Selby, que necesitaba un snooker, peleó el frame todo lo que pudo se lo acabó llevando Higgins por 33-68 para acabar la primera sesión ganando por un sorprendente 6-2.


La segunda sesión, disputada el mismo día a las 20:00, empezaba con una intensa batalla táctica que finalmente culminó con un break ganador de 86 puntos favorable a Mark Selby pero Higgins no se vino abajo y en el décimo frame de la partida llegó a tener 56 puntos de ventaja en diferentes ataques que le otorgó su buen juego defensivo en ese momento se produjo una sucesión de fallos por parte de los dos jugadores que acabó con una falta de Selby que le dió el 7-3 a Higgins por 8-60. En el siguiente frame John Higgins empezó sumando 27 puntos de ventaja, momento en el que se vio obligado a defender. Fue Selby quien encontró la siguiente opción de ataque llegando a sumar 43 puntos. Sin embargo, tras una nueva batalla defensiva dio el golpe definitivo y se acabó llevando un nuevo frame por 44-74. El décimo-segundo frame empezó con 26 puntos para Selby antes de que un nuevo error dejara opción a Higgins de dar la vuelta al marcador, finalmente tan solo fue capaz de sumar 22 puntos y finalmente Selby logró sumar el 8-4  con un marcador de 69-22. Un luchado décimo-tercer frame cayó del lado de un Higgins capaz de aprovechar los errores de su rival para sumar poco a poco 68 puntos que le dieron el 9-4. El 10-4 llegó con un break ganador de 76 puntos al que Selby respondió con sendos breaks de 81 y 121 puntos que le acercaron a 10-6 con un solo frame por disputar en la sesión. Los errores de Higgins, que parecía haber perdido completamente la concentración, permitieron a Selby sumar un break de 47 puntos y otro de 49 para un total de 96 puntos que le dejaban con vida al final del primera día de la final, que acabó con Higgins ganando por 10-7.

La partida se ha retomado este lunes día 1 de mayo a las 15:00. En un frame muy estratégico en el que Selby se ha mostrado mucho más centrado que el día anterior y ha sumado 76 puntos en varias entradas en cuatro entradas en la mesa en las que ha forzado varios errores de su rival, que poco a poco ha ido perdiendo la concentración. El 10-9 ha llegado de una nueva batalla táctica llevada al límite por un Selby que finalmente ha sumado un break de 40 puntos para ganar el frame por 53-2 dejando a John Higgins muy tocado. Sin embargo en el siguiente frame el escocés ha demostrado que no estaba dispuesto a rendirse fácilmente y ha respondido con un break de 78 puntos que le ha dado el 11-9 a su favor. Pero Selby estaba decidido a darle la vuelta al marcador en esa sesión y haciendo honor a su mote “El torturador” se ha llevao el vigésimo-primer frame por 63-40 en una dura batalla en la que ninguno de los dos jugadores ha logrado construir un gran break pero en el que el inglés se ha mostrado más sólido. El deseado empate (a 11) llegaba con un break de 67 puntos para Selby (69-19). Un break de 24 puntos y otro de 58 daban ventaja a Selby en el siguiente frame  y en el vigésimo-cuarto, que se ha decidido que sea el último de la sesión pese a que en principio debía jugarse uno más para dar a los jugadores el tiempo de descanso suficiente antes de la gran batalla final, un nuevo break ganador de 72 puntos por parte de Mark Selby le daba el control de la partida por 13-11.

La final se ha reanudado a las 20:00 con un break de Selby de 35 puntos respondido por 22 puntos de John Higgins. Finalmente Selby ha conseguido el ataque definitivo para poner el 14-11 a su favor por 72-22. El vigésimo-sexto frame ha empezado con una nueva oportunidad para Selby que le ha llevado a sumar 22 puntos antes de cometer un fallo que he permitido a Higgins sumar 29 puntos, provocar dos faltas a su rival con las que ha sumado 10 puntos más y ha conseguido la oportunidad de decidir el frame a su favor por 36-74. Sin embargo Selby ha respondido con un break de 76 puntos que le ponía 15-12 y dos breaks de 54 y 70 puntos que le servían para ampliar su ventaja a 16-12. Cuando parecía que John Higgins lo tenía todo perdido ha sido capaz de plantar cara una vez más y se ha llegado el vigésimo-noveno frame con un gran break de 88 puntos (88-34). Una buena defensa de Higgins ha provocado un error de Mark Selby en el trigésimo frame que ha permitido al escocés sumar una fantástica centena (111) que le ha permitido ponerse a tan solo dos frames de su rival (16-14). El 16-15 ha llegado después de que Selby, con 47 puntos de ventaja, haya cometido una falta muy dudosa que le ha dado 7 puntos a Higgins y la oportunidad de dar la vuelta al frame por 47-74 con un break de 43 puntos y otro de 24 puntos. Tras ser necesario un re-rack en el trigésimo-segundo frame Mark Selby ha reaccionado a la enorme presión que le estaba imponiendo John Higgins en ese momento con un brillante break de 131 puntos que le dejaba a un solo frame de revalidar su título de campeón del mundo, algo que ha conseguido con un break de 75 puntos que le ha dado el trigésimo-tercer y definitivo frame por 80-19. Con este título, Mark Selby suma su tercer campeonato del mundo (2014, 2016 y 2017) quedándose a uno solo de igualar los cuatro títulos de su contrincante en esta final, John Higgins. Con este resultado Selby mantiene de forma holgada su privilegiada posición de número 1 del mundo mientras que John Higgins asciende desde el número 6, posición que ocupaba justo antes de comenzar el torneo, hasta el número 2. 


Mark Selby

“Es un sentimiento fantástico. Confíaba en llegar aquí por la temporada que he tenido. Pensaba en sumar un frame cada vez. Cuando iba 10-4 ayer, pensé que no había forma en el mundo de darle la vuelta, estaba tratando de hacerlo lo más respetable posible. En ese momento pensaba que podía perder con una sesión de sobra. Al acabar 10-7 me sentía como si fuera ganando. No sé cómo logré ganar esos tres frames, porque antes estaba destrozado. Había perdido mi juego del todo y fallaba bola tras bola, facilitando las cosas a John. Cuanto más me esforzaba me iba aún peor. Logré ganar esos tres frames y gané mucha confianza. Creo que John se fue a la cama pensando en lo que había dejado escapar. Es un torneo muy duro para ganar tanto en el aspecto físico como mentalmente. El snooker es uno de los deportes más duros del mundo. Tan solo hay cuatro jugadores que han logrado defender el título y mira lo grandes que han sido”

“Respeto mucho a John, tanto como a cualquier otro jugador. Es un gran tipo, un jugador fantástico, uno de los grandes de todos los tiempos. Ha jugado tan bien como cualquiera en esta temporada”

John Higgins

“Creo que Mark añadirá a este título  uno, dos, tres o cuatro más. Parece que puede ser el candidato a superar los 7 títulos mundiales de Stephen Hendry. Es un jugador muy duro al que enfrentarse así que me quito el sombrero. Dependiendo de su puesta a punto Robertson, Trump y Ding le podrían desafiar. Después de verle esta noche seguro que estarán desesperados por volver a la mesa de entrenamiento”

“Hoy ha sido muy fuerte. Su juego es muy duro, estás fuera de la mesa mucho tiempo y cuando vuelves estás fuera de tu ritmo. Él solo te sigue castigando y llevándose todo el crédito. Es un gran campeón”

“Creo que he resuelto bien este torneo. He disfrutado de la forma en la que lo he jugado y como me he mantenido bajo control. Incluso en la final me he sentido bajo control. Un par de tiros mal emplazados me salieron mal y eso me ha castigado. Estoy encantado de haber llegado a la final. Es una pena que no me haya ido mejor pero estoy orgulloso de mi mismo”

Crónica escrita para Spain Pro Snooker

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Campeonato del Mundo de snooker 2017

Del sábado 15 de abril al próximo 1 de mayo se disputa en Sheffield (Reino Unido) una nueva edición del Campeonato del Mundo de Snooker.

Durante el campeonato podréis leer algunas de mis crónicas en la página web Spain Pro Snooker


PRIMERA RONDA (Al mejor de 19 frames)
Mark Selby vs. Fergal O'Brien 10-2  Crónica
Ryan Day vs. Xiao Guodong 4-10
Neil Robertson vs. Noppon Saengkham 10-4
Marco Fu vs. Luca Brecel 10-9

Shaun Murphy vs. Yan Bingtao 10-8
Ronnie O'Sullivan vs. Gary Wilson 10-7
Liang Wenbo vs. Stuart Carrington 10-7
Ding Yunhui vs. Zhou Yuelong 10-5

Stuart Bingham vs. Peter Ebdon 10-5 Crónica
Kyren Wilson vs. David Grace 10-6
Mark Allen vs. Jimmy Robertson 10-8
John Higgins vs. Martin Gould 10-6 Crónica

Barry Hawkins vs. Tom Ford 10-3
Ali Carter vs. Graeme Dott 7-10
Anthony McGill vs. Stephen Maguire 2-10
Judd Trump vs. Rory McLeod 8-10


SEGUNDA RONDA (Al mejor de 25 frames)
Mark Selby vs. Xiao Guodong 13-6
Neil Robertson vs. Marco Fu 11-13
Shaun Murphy vs. Ronnie O'Sullivan 7-13
Li…

Fase de clasificación del Campeonato del Mundo de snooker

Una vez concluido el China Open con la victoria de Mark Selby en la final ante Mark Williams por un ajustado 10-8 se ha sorteado esta tarde el cuadro de la fase de clasificación del Campeonato del Mundo, que tendrá lugar en el Ponds Forge International Sports Centre de Sheffield del 5 al 12 de abril.
La derrota de Mark Williams en la final del China Open significa que es Ryan Day el jugador directamente clasificado para la fase final del Campeonato del Mundo ya que Williams necesitaba ganar el torneo para lograr esa plaza directa.
Los enfrentamientos de la primera ronda de la fase de clasificación son los siguientes:

John Higgins at The Crucible (1): El meteórico ascenso del mago de Wishaw

Desde 1977 el Campeonato del Mundo de snooker se celebra en el emblemático Crucible Theatre, en Sheffield (Inglaterra). Uno de los jugadores que más presencias atesora en la que es conocida por muchos como "La casa del snooker" es el escocés John Higgins, que en sus 23  apariciones en el cuadro final ha sumado cuatro títulos en tres décadas diferentes. Nos disponemos a repasar la trayectoria de uno de los cuatro magníficos en tan majestuoso escenario. 
Tras convertirse en profesional en 1992 John Higgins se clasificó para el cuadro final del Campeonato del Mundo por primera vez en 1995, en una temporada muy importante en su carrera, la de su explosión, ya que se convirtió en el primer adolescente (tenía entonces 19 años) en ganar tres títulos de ranking en una misma temporada (Grand Prix, British Open e International Open) logrando ascender en el ranking mundial desde el puesto número 55 al número 11. Sin embargo la presencia de Higgins en el Crucible en esa primera ocasión…